Oud Alphen

Oud Alphen: hoe Varossieau & Cie uitgroeide tot het grootste A-verfmerk in Nederland

In 1795 richtte kunstschilder Louis Varossieau een vernisfabriek op, wat door de jaren heen uitgroeide tot een verf- en vernisfabriek. Twee eeuwen lang voorzag de fabriek Alphen aan den Rijn van werkgelegenheid.

Lodewijk Varossieau was kunstschilder van wie vijf werken bekend zijn: drie landschappen en twee portretten. In die tijd maakte een goed kunstschilder, die hij volgens overlevering was, zelf zijn verf. Het vernis waarmee hij zijn schilderijen beschermde stookte hij ook zelf met lijnolie en harsen. Hij maakte alleen meer dan hij zelf nodig had. Achter zijn huis startte hij in 1975 daarom zijn eigen vernisstokerij in de Prins Hendrikstraat. Dit deed hij onder de naam Varossieau & Cie.

Tekst loopt door onder de foto

emmalaan(2)-MAIN.jpg
De vestiging van Varossieau & Co aan de Emmalaan. Foto: Oud Alphen

Toen Lodewijk in 1800 samen met zijn vrouw Wijnanda Aldenrahd uit Nieuwkoop een zoon kreeg, verhuisde het gezin naar Aarlanderveen. Zij kochten een huis in de gemeente Aarlanderveen, wat tegenwoordig Alphen aan den Rijn is. Het huis stond in de Van Mandersloostraat, op de plek waar vroeger de winkel van Hazebroek gevestigd was. De zoon van Lodewijk en Wijnanda kreeg ook de naam Lodewijk. Hij specialiseerde zich vanaf 1822 in vernisfabricage en werd vernisfabrikant. Hij breidde de verkoop uit naar omliggende plaatsen en had vier man personeel.

De andere zoon van Lodewijk werd geen vernisfabrikant en zijn dochter de fabriek over te laten nemen was geen optie. Een directe opvolger was er dus niet. De aangetrouwde neef Cornelis van Rijn kwam wel in aanmerking voor opvolging van de vernisfabriek. Het bedrijf werd in 1862 overgedragen aan Cornelis, Lodewijk zelf werd een jaar later tot burgemeester van Alphen benoemd.

In de jaren 1901 en 1902 vinden grote uitbreidingen plaats. Aan de Emmalaan kwam een echte fabriek te staan, compleet met rokende schoorsteen waarop de naam van het bedrijf pronkte. Er komt een machinekamer, ketelhuis en stoomketel, evenals een verffabriek. De vernisfabriek wordt ook uitgebreid. Varossieau & Co groeide onder leiding van Willem Marinus van Rijn uit tot een bedrijf dat zelf pigment in olie maalt en japanlakken fabriceert. Het bedrijf richtte zich vanaf dat moment sterk op export binnen Europa, waarbij Willem de hoge kwaliteit verf zelf aan de man bracht.

Tekst loopt door onder de foto

emmalaan (10)-MAIN.jpg
Directeur Albert van Wersch introduceerde de nieuwe merknaam Histor. Foto: Oud Alphen

Na de Tweede Wereldoorlog werd Albert van Wersch directeur. Hij moderniseerde het bedrijf naar een fabriek die vol- en halfsynthetische lak produceert. Onder zijn leiding werd een nieuwe merknaam geïntroduceerd: Histor, vanuit de gedachte ‘Historia Exit’, ofwel ‘de geschiedenis is voorbij’. De naam Historex kwam daar uit voort. Voor de promotie van Histor werden tal van noviteiten bedacht zoals reclamevliegtuigjes met ‘Histor maakt ’t mooier’ en ‘Histor geeft kleur’, winkelpresentaties met losse kleurstalen. Ook op het gebied van industrielakken werd Varossieau bekend. Ze groeiden uit tot het grootste A-verfmerk in Nederland.

Op het hoogtepunt werkten 410 mensen bij de fabriek en liep de omzet tot 25 miljoen gulden. Begin jaren ’70 fuseerde Varossieau met nog twee fabrieken tot Sigma Coatings. De Alphense vestiging sloot in 1993, na 200 jaar, de deuren. In 1994 brandde een groot deel van het complex in Alphen aan den Rijn af.

brandsigma-MAIN.jpg
Brand bij Sigma-coatings / Varossieau in 1994. Foto: Oud Alphen

Stuur een nieuwsbericht in
Stuur een nieuwsbericht in

Meer nieuws

Weekoverzicht vandaag 16:43

Alphens.nl weekoverzicht: het nieuws van week 48 samengevat

Wat speelde er afgelopen week in Alphen aan den Rijn? Van indrukwekkende talenten tijdens Scala On Stage en een helm aanschaffen voor je snorfiets tot aan de Alphense Bruggenrun. Dit en meer lees je in het Alphens.nl weekoverzicht.

Overige vandaag 13:51

Let op: maandag testbericht van NL-Alert

Je hebt vast wel eens een doordringend alarmgeluid op je telefoon melding gehad van NL-Alert. Schrik niet, maandag 5 december om 12:00 uur wordt opnieuw een NL-Alert gestuurd.

Limesjaar 2022 vandaag 12:25

ROMEINEN Overstromingen

Het Alphense castellum Albaniana is rond het jaar 41 gebouwd op een ongunstige plek vlak aan de rivier Oude Rijn. Daarom hadden de soldaten in het fort regelmatig natte voeten. Sterker nog: het is een aantal keren voorgekomen dat hevige overstromingen behoorlijk wat schade aanrichtten.

Werken vandaag 09:32

De nieuwste vacatures van week 48

Op zoek naar een nieuwe uitdaging? Hier kan Alphens.nl jou bij helpen! Op onze vacaturepagina vind je vacatures in allerlei branches. Een overzicht van het aanbod dat er de afgelopen week bij is gekomen, check je hier.